Альтруизм: определение слова, и примеры поступков из жизни

Альтруизм среди животныхЕсть такое несерьёзное высказывание: «Эгоист — это тот, кто любит себя больше, чем меня». Другими словами, эгоистичный человек ставит свои желания превыше интересов окружающих. Следуя этой логике, альтруист должен быть готов поступиться своими потребностями ради благополучия других людей.

Но что такое альтруизм с точки зрения биологии, психологии и социологии, и какую роль он играет в жизни общества?

Основные определения альтруизма

Существует множество определений, каждое из которых отражает ту или иную сторону этого понятия. Вот некоторые из них:

  • бескорыстное поведение человека по оказанию помощи и поддержки окружающим;
  • готовность действовать в ущерб собственным интересам ради всеобщего блага;
  • одно из проявлений человеческой природы, базирующееся на чувстве жалости;
  • нравственный принцип, в основе которого лежит потребность индивида совершать добрые поступки.

Теория об альтруизмеЕдиного мнения о появлении альтруизма, его функции и значении в жизни людей среди учёных нет. Более того, некоторые теории явно противоречат друг другу. Так, основоположник социологии Огюст Конт считал, что альтруистические действия личности должны приносить пользу исключительно другому человеку.

Но некоторые проведённые исследования натолкнули психологов на мысль, что поступки альтруиста не такие уж и бескорыстные. Он либо рассчитывает на некое вознаграждение в будущем, либо стремится получить одобрение и признание окружающих. Возможно, человек не осознаёт своих мотивов и искренне убеждён, что действует исключительно в интересах других людей. Например, в результате одного из экспериментов было выяснено, что испытуемые гораздо чаще совершали альтруистические действия, если за ними наблюдали другие члены группы.

Самые распространенные теории

Среди наиболее распространённых научных теорий, пытающихся объяснить причины, побуждающие человека совершать бескорыстные поступки, можно выделить следующие:

  • эволюционная;
  • общественного обмена;
  • социальных норм.

Рассмотрим кратко каждое из этих направлений.

Эволюционная или биологическая теория

Живые существа часто совершают поступки, в результате которых подвергают себя опасности, но именно это способствует выживанию рода в целом. Таким образом, альтруизм можно рассматривать как один из механизмов сохранения генотипа.

Закономерно встаёт следующий вопрос: как одновременно в природе могут существовать бескорыстная жертвенность и естественный отбор, который является крайне эгоистическим процессом?

История альтруизмаВ разгадке этого ребуса огромную роль сыграли учёные Р. Фишер, Д. Холдейн и У. Гамильтон, которые создали теорию родственного отбора. Для того чтобы понять её суть, необходимо уяснить, что на уровне генов ни о каком альтруизме речи не идёт. Любое появление «доброго» или «жертвенного» гена, в процессе эволюции приведёт к тому, что он будет вытеснен менее «жалостливыми» коллегами и просто исчезнет.

В то же время вариации одного и того же гена (аллели) присутствуют во многих организмах. С точки зрения естественного отбора, совершенно безразлично, какие именно из них продолжат размножаться, а какие погибнут, важен лишь итог, то есть общее увеличение численности популяции. Поэтому иногда гену выгодно принести в жертву некоторые свои копии, чтобы другие, заключённые в иных организмах, получили определённые преимущества. Другими словами, ради сохранения генофонда в целом приходится жертвовать отдельными организмами.

Естественный отбор позволит «доброму» гену распространиться в популяции только в том случае, если репродуктивное преимущество, полученное в результате совершённого альтруистического акта, превысит ущерб, нанесённый «жертвователю». Эта закономерность в биологии называется правилом Гамильтона.

Нужно отметить, что обозначенные выше тезисы эволюционной теории представлены в очень упрощённом виде. Для лучшего понимания сути вопроса приведём пример, взятый из книги российского биолога А. Маркова «Эволюция человека. Обезьяны, нейроны и душа».

Итак, представим море, рыбака, парящую чайку. Разделав часть улова, человек бросил потроха селёдки в море. Заметив это, чайка издаёт несколько призывных криков, подлетает и набрасывается на пищу. На её зов прилетают другие птицы, которые тоже не прочь отобедать. Они начинают отнимать еду, буквально выхватывая из клюва любезно пригласившего их сородича куски рыбы. Чайка начинает активно сопротивляться. Разыгрывается настоящая баталия! Спрашивается, зачем чайка позвала других птиц, ведь в этом поступке нет никакой выгоды для неё? А если уж позвала, то почему добровольно не делится, а всячески пытается оставить еду себе?

Связь альтруизма и эгоизмаВсё дело в причудливом сочетании альтруистического и эгоистического поведения. Поскольку в природе чайки питаются стайными рыбами, то рядом с одной селёдкой, замеченной птицей, в большинстве случаев, есть и другие. А значит, еды должно хватить на всех. Таким образом, ущерб, понесённый самой чайкой в результате альтруистического акта, будет минимальный, а выгода для других птиц будет весьма ощутима. Все останутся сытыми, довольными и оставят многочисленное потомство. Именно поэтому, в соответствии с правилом Гамильтона, в результате естественного отбора у чаек закрепился «призывный крик».

Но в рассматриваемом случае человек бросил в море потроха только одной рыбы. Отдав добычу, чайка останется голодной. Да и на всех прилетевших птиц такого количества пищи явно не хватит. Получается, что сама чайка останется в проигрыше, а преимущества, которые получат другие, будут несущественны. Значит, случайно появившийся «добрый» ген, заставляющий птицу делиться добычей в ущерб себе, в процессе эволюции не закрепится и исчезнет.

Для того чтобы разобраться, в каких ситуациях стоит кричать и звать других на трапезу, а когда лучше съесть всё в одиночестве, нужно развитое сознание, которым, в силу определённых причин, чайка не обладает.

Таким образом, в биологии альтруизм рассматривается как поведение, способствующее сохранению генотипа и репродуктивному успеху других организмов, даже в ущерб себе.

Общественный (социальный) обмен

Общественный обменЭта теория базируется на убеждении, что альтруизм представляет собой глубинное (скрытое) проявление эгоизма. Прежде чем вступить во взаимодействие с другим человеком, оказать ему помощь или поддержку каждый индивид мысленно просчитывает собственную выгоду от подобных поступков. При этом каждый хочет получить максимальное вознаграждение при затрачивании минимальных усилий.

Известный социолог Д. Майерс привёл пример размышлений, предшествующих совершению человеком альтруистического акта. Перед тем как откликнуться на призыв сдать кровь для своего сокурсника, студенты оценивали негативные и позитивные последствия своего решения.

Их рассуждения строились примерно по следующей схеме: «Если соглашусь, то придётся тратить своё свободное время. Возможно, мне будет больно. Но зато я совершу хорошее дело, получу бесплатный завтрак и буду хорошо выглядеть в глазах знакомых. А если откажусь, то буду чувствовать себя виноватым, да и другие не поймут и будут осуждать. Но тогда мне не нужно отказываться от приятных планов на вечер».

Итак, с позиций рассматриваемой теории человек совершает альтруистический поступок тогда, когда рассчитывает получить взамен какой-нибудь бонус. Вознаграждение за бескорыстие может быть:

  • внешним (уважение, улучшение имиджа);
  • внутренним (уверенность в себе, повышение самооценки).

Принимают ли альтруизмИдея эгоистической составляющей альтруизма нашла своё развитие в трудах М. Шаллера и Р. Чалдини. Эти социологи причину помощи малознакомым людям, попавшим в беду, видят в желании человека избавиться от дискомфорта, причиняемого вынужденным наблюдением за чужими страданиями.

Учёные признают, что по отношению к своим родным и близким людям человек чаще склонен проявлять истинный альтруизм. Примеры из жизни это подтверждают. Так, парень с большей готовностью придёт на помощь любимой девушке, а не случайной прохожей. Но именно альтруизм, в основе которого лежит эмпатия, по мнению многих исследователей, представляет опасность для общественной морали, поскольку побуждает заботиться о друге и оставляет равнодушным к страданиям других людей.

Теория социальных норм

Часто люди поддерживают друг другу не потому, что рассчитывают получить выгоду или поощрение, а из-за чувства долга и ответственности. Увидев на улице первоклассника, который никак не решается перейти проезжую часть рядом со школой, большинство взрослых людей поможет ему просто потому, что так нужно и должно поступать в сложившейся ситуации. Именно в теории социальных норм значение слова «альтруист» приобретает оттенок нравственности и морали.

Выделяют две социальные нормы, которые определяют причины бескорыстного поведения:

  • Бескорыстная помощь другимНорма взаимности. Э. Гоулднер считал, что человек должен помогать тем, кто поддерживает его. Другими словами, на добро нужно отвечать только добром. Это правило социолог называл настоящим кодексом чести, единственным и универсальным. Именно поэтому людям трудно просить о помощи, если им нечего предложить взамен.
  • Норма ответственности. Распространяет своё действие на тех, кто в силу объективных причин не может быть равноценным участником социальных отношений (дети, пожилые, люди с ограниченными возможностями). Обязывает членов общества помогать нуждающимся без ожидания какого-либо вознаграждения за свои действия.

Виды и формы альтруизма

В зависимости от проявления можно выявить следующие виды альтруизма:

  • Как проявляется альтруизмРодительский. Выражается в готовности отца и матери идти на жертвы ради благополучия своих детей.
  • Нравственный. Предполагает совершение благих поступков из-за внутренней потребности приносить пользу обществу и служить людям.
  • Эмпатийный. Это альтруизм друзей, готовых всегда выслушать и поддержать в трудную минуту.
  • Сочувствующий. Человек как бы примеряет на себя сложную ситуацию, в которой оказался другой. Проникнувшись сочувствием, он стремится оказать посильную помощь.
  • Групповой (социумный). Благие намерения и добрые поступки распространяются исключительно на членов определённой группы (родственники, коллеги).
  • Демонстративный. Человек проявляет заботу о ближних и ведёт себя достойно, поскольку такого поведения ожидает от него общество.
  • Патологический. Иногда психически неуравновешенные люди отождествляют себя с теми, кто попал в сложную ситуацию, они начинают маниакально заботиться об окружающих людях и пытаться им помочь. Но такое поведение, зачастую приносящее вред, нельзя назвать альтруизмом. Это в психологии и психиатрии рассматривается как патологическое состояние.

Подразделение бескорыстного поведения на виды является условным и зависит от точки зрения исследователя. Приведённый перечень не является исчерпывающим.

К какой бы теории происхождения альтруизма ни склонялись учёные, все они признают безусловную ценность совершаемых человеком добрых поступков и считают бескорыстие необходимым условием для развития гармоничного и здорового общества.